Coronavirus

¿Por qué mis sueños son tan vívidos en este momento?

La pandemia de coronavirus ha volcado casi todos los aspectos de nuestras vidas despiertas — nuestras rutinas, nuestra seguridad laboral, nuestras esperanzas para el futuro. Los días están llenos de miedo por nuestra salud y nuestros seres queridos. Chequeando las noticias — viendo imágenes distópicas de ciudades vacías y gráficos de mercados en quiebra, aprendiendo la última cifra de muertos — es tan estimulante como solía ser ir al gimnasio. Y nuestras noches también están cambiando: nuestro sueño puede ser intermitente, nuestros sueños más oscuros y, para muchos, inusualmente memorables.

Algunos sueños pandémicos dramatizan la sensación de que estamos siendo retenidos como rehenes por un depredador misterioso. Katy Fallon, periodista en Atenas, Grecia, soñó la otra noche que ella y su hermano estaban atrapados en la casa de su difunta abuela. “Hay ‘cosas malas’ pasando afuera, pero no se explica por qué no podemos irnos”, dice ella. “Entonces se hace evidente que hay avispas gigantes que son en parte langostinos y lentamente entran por todas las ventanas”. Deirdre Barrett, psicóloga de la Facultad de Medicina de Harvard y autora de The Committee of Sleep, tuvo un sueño “en el que estaba en una encantadora biblioteca antigua, sintiéndome mayormente acogida y bien, pero sabiendo que había una horrible catástrofe justo afuera de la ventana con cortinas.”

Barrett sugirió que el aumento en el recuerdo de los sueños es un efecto secundario del estilo de vida más lento que algunos trabajadores no esenciales ahora están liderando. “Cambiar la rutina de uno dramáticamente a menudo conduce a un mayor recuerdo de los sueños”, dice ella. Especialmente cuando la nueva rutina involucra más horas de sueño. “La población estadounidense corre con privación de sueño”, y aunque algunos ahora luchan para conciliar el sueño o se quedan despiertos hasta tarde después de perder el tiempo de trabajo debido al cuidado de niños, “escucho a más personas que, tanto porque sus actividades adictivas al trabajo se ven interrumpidas y sus fiestas están a la espera, están durmiendo más. Creo que ese es probablemente el factor más importante”. El llamado “rebote REM” también podría desempeñar un papel: cuando nos ponemos al día con el sueño perdido, podemos experimentar un aumento en el sueño del movimiento rápido de los ojos, la fase en la que ocurre la mayoría de los sueños.

Barrett ha estado recolectando sueños de coronavirus en una encuesta en línea y ofreció algunas observaciones preliminares. “La mayoría de los sueños tienen la ansiedad como la emoción principal”, dice ella. Mientras que algunas son “pesadillas aterrorizadas”, como una en la que una mujer da positivo por COVID-19 y recibe una inyección letal en lugar de tratamiento, las amenazas son a menudo más oblicuas: un enjambre de gusanos, un saltamontes violento, una tormenta de cerveza.

La mayoría de mis sueños de pandemia han sido mundanos, reflejando mi capacidad creativa disminuida y mis nuevas y aburridas fijaciones: listas de compras, cocina, el contexto nervioso de las redes sociales. Soñé que agregué demasiado caldo a un guiso; que tenía 73 notificaciones en Twitter; que descubrí varias bananos en la cocina. Algunos estaban maduros, algunos verdes. “Wow”, pensé. “Bananos”. Mi amiga Esther recientemente tuvo su primer sueño Covid-19, sobre buscar en su despensa la comida que había olvidado. Como Freud observó hace más de un siglo, los sueños a menudo incluyen el “residuo del día”.

Para los trabajadores esenciales, el “residuo” del día puede ser dolorosamente realista. Phoebe Horvath, enfermera de una comunidad de jubilados en Seattle, ha tenido pesadillas sobre quedarse sin tiempo. En uno, “estaba corriendo por el trabajo tratando de cuidar a nuestros residentes positivos y luego miré el reloj y eran las 3 p.m. y en realidad no había hecho nada. Esto fue muy literal porque he tenido varios días en el trabajo donde literalmente he estado corriendo “.

Algunos de nuestros sueños ansiosos pueden tener un propósito más allá de repetir nuestros días llenos de preocupaciones. Aprender una nueva habilidad a menudo conduce a una avalancha de sueños, que a su vez refuerza las lecciones. En un estudio, las personas inscritas en un curso intensivo de idioma francés recordaron más sueños e incluso tuvieron un aumento en el sueño REM, durante el programa que antes o después de él. Todos estamos en medio de volver a aprender los códigos sociales y la etiqueta que hemos estado practicando toda nuestra vida: cómo saludarnos, cómo compartir el espacio, y muchos de nuestros sueños se refieren a temores de que nosotros, o nuestros conciudadanos, estamos violando los nuevos protocolos. Un usuario de Twitter soñó con haber tosido en el supermercado. Otro (@jessblaster) soñó con tratar de evitar que las personas se chocaran las manos entre sí gritando “CORONAVIRUS”. Christopher Button, una enfermera en Londres, soñó con defenderse de los abrazos de los colegas de su sala.

Incluso nuestras pesadillas pueden ayudarnos a adaptarnos a nuestra nueva realidad. Según la “teoría de simulación de amenazas”, los sueños evolucionaron para permitirnos superar nuestros miedos en un entorno de bajo riesgo, ayudándonos a prepararnos para eventos estresantes en la vida real. Bajo circunstancias más normales, eso podría significar que un estudiante que se prepara para un examen tiene la pesadilla de presentarse desnudo al examen; se despierta aliviada al descubrir que todavía tiene la oportunidad de vestirse y entra al salón de examen con más confianza, insensible por lo menos a una hebra de ansiedad. Después de que la periodista Katy Fallon se despertara de su pesadilla, dice que al principio estaba “exhausta” y “asustada”, pero una vez que se recuperó, se sintió “aliviada de que sea ‘solo’ una pandemia y que no hayan monstruos de gambas raros detrás de mí. . ”

Anoche soñé que el café había sido racionado a una taza por persona. Traté de eludir las reglas presentando al distribuidor una olla en lugar de una taza. Esta mañana, estaba agradecido de poder preparar mis dos tazas habituales.

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